Sihanoukville

Sihanoukville (som ibland benämns Kampong Som) är en kambodjansk stad som inte bar är huvudstad i provinsen med samma namn utan som i själva verket utgör hela provinsen. Den är, geografiskt sett, belägen i landets absolut sydvästra hörn vid den thailändska gulfen. Hela området har växt fram runt hamnen med samma namn vilken påbörjades 1955 och tidigare var landets enda djupvattenshamn. Namnet härstammar från den tidigare kungen Norodom Sihanouk.

Historiskt sett utspelades här det sista slaget mellan amerikanska styrkor och de röda khmererna år 1975. Fartygsvrak som dykare kan hitta utanför kusten vittnar fortfarande om dessa strider. På senare år har stora investeringar gjorts från både inhemskt och internationellt håll, både för att utveckla den numera ständigt växande turismen men också för att expandera kapaciteten för transporter till och från den internationella hamnen. Förutom sjövägen kan man ta sig till Sihanoukville endera via den internationella flygplatsen eller med olika landsvägstransporter. Staden är med en befolkning på ungefär 200 000 invånare en av landets största i det hänseendet. Den är dessutom landets senast tillkomna städer.

Turismen är den absolut viktigaste näringen i Sihanoukville. Vad som lockar allra flest besökare är de fantastiska stränderna, öarna runt staden samt vattenaktiviteter såsom dykning, snorkling och båtutflykter. Staden är för många också ett basläger för vidare resor till kuststäderna Kampot, Kep och Koh Kong. Som populär – och stor – turistort finns här också ett nöjesliv av en helt annan dignitet än på de flesta andra ställen i Kambodja.

Siem Reap

Siem Reap är en kambodjansk stad som även utgör huvudstad i provinsen med samma namn. Den är – i geografiskt hänseende – belägen nordvästra delen av landet med den stora sjön Tonle Sap inom kort avstånd söderut. Till sjön rinner en flod, även den med namnet Siem Reap vilken går rakt genom staden. Klimatet här är varmt med temperaturer som ofta överstiger 30 grader Celsius hela året om.

Staden är förhållandevis stor med en befolkningsstorlek på cirka 140 000 invånare. Provinsen som helhet har en befolkning som närmar sig en miljon människor. Då Siem Reap har en egen internationell flygplats kan man ta sig hit med både flyg och båt samt via landvägen. Staden har blivit ett alltmer populärt resmål i Kambodja vilket innebär att prisnivån här i genomsnitt ligger högre jämfört med andra delar av Kambodja. Det som lockar människor hit allra mest är utan tvivel Angkor Archaeological Park som är en av hela Sydostasiens viktigaste arkeologiska platser. Parken sträcker sig över hela 400 kvadratkilometer och omfattar resterna av flera tidigare huvudstäder i det khmeriska riket mellan 800-talet och 1500-talet.

Bland alla enskilda sevärdheter är templet Angkor Wat det allra mest besökta och mest populära. Det innefattar oräkneliga dekorationer i form av allehanda skulpturer. Hela Angkor Archaeological Park togs upp på Unescos världsarvslista år 1992 och den finns dessutom på listan över hotade världsarv och skyddsåtgärder har därför påbörjats i Unescos regi. I övrigt finns också museer, marknader och andra attraktioner. Hotell och restauranger koncentreras i mångt och mycket kring området runt den Gamla marknadsplatsen.